.

Символ студеного края

Белая чайка – птица, которая никогда не улетает из Арктики

Белая чайка. Фото: Мария Гаврило Белая чайка. Фото: Мария Гаврило

Про белую чайку даже говорят, что это белый медведь, только в перьях. Настолько она связана с высокими широтами. Даже численность ее сопоставима с самым главным полярным хищником, и живут они зачастую бок о бок. На белую чайку тоже влияют изменения климата в Арктике. Она приспособилась жить среди вечных льдов и теперь адаптируется к современным условиям.

Пернатый белый медведь

Фотограф Артем Келарев несколько месяцев работал на Земле Александры – самом западном острове Земли Франца-Иосифа. И, конечно, знаменитую белую чайку ему очень хотелось сфотографировать.

– Увидел я большую чайку, она вышагивала около площадки вертолетчиков. Сначала снимал издалека, думал, испугается, потом все ближе и ближе – и уже с пяти метров. А она даже не подумала улетать, – рассказал Артем.

– Этот вид пернатых всегда придерживается зоны, где есть морской дрейфующий лед. А если сделать геометрические построения, то ареал размножения белой чайки гораздо ближе к полюсу, чем у белого медведя, – пояснила заместитель директора по научной работе Национального парка «Русская Арктика», орнитолог Мария Гаврило. – Эта птица такой же символ Арктики, как белый медведь. И оба они – вершины пищевой цепочки, причем иногда белая чайка поднимается даже выше, доедая медведя, который стал добычей своего соплеменника.

Рядом с хищником

И даже численность у них сопоставима. По данным МСОП (Международного союза охраны природы), в Арктике живет от 22 до 31 тысячи белых медведей. Чаек считают парами, в целом получается каждому белому медведю по белой чайке.

– Моя оценка – порядка 11–13 тысяч пар в России. Норвегия сейчас дает на Шпицбергене 2 тысячи пар, – говорит Мария Гаврило. – Последний раз этих птиц, занесенных в Красную книгу России и МСОП, по всей Арктике считали в 2006 году. Тогда было выявлено, что 80 процентов белых чаек обитают в российской ее части. С тех пор в Норвегии птиц стараются считать каждый год, в России же – как получится, в основном попутно с каким-то другими исследованиями.

Фотограф Николай Гернет, который как государственный инспектор сопровождал несколько туристических рейсов на Северный полюс, говорит, что к белой чайке у него двойственное отношение.

– У акулы есть рыбы-прилипалы, а у белого медведя есть белые чайки, – объясняет Николай. – Когда с ледокола, например, мы видим медведя, то рядом с ним обязательно тусят несколько белых чаек. Они ждут чуда: когда он кого-нибудь поймает, съест жир, а им легко достанется мясо. Их может быть одна-две, а может 10–15. Если белый медведь сытый, то чайки разве что на нем не сидят.

Страшный зверь

Первая колония белой чайки в ныне российской части Арктики была описана британцем Фредериком Джексоном во время его экспедиции на Землю Франца-Иосифа в 1894–1897 годах. На мысе Мэри Хармсуорт острова Земля Александры, по его наблюдениям, гнездилось какое-то совершенно невероятное количество птиц.

– Из этого описания следует, что там гнездилось несколько тысяч пар. Это было возможно. Там была крупнейшая колония, но после данных не было, никто не посещал, – рассказала Мария Гаврило.

Чайка привлекает внимание, она крупная, красивая, эффектная, кричащая, пропустить ее невозможно. Этой колонии больше нет, как нет и колонии на острове Мэй – на самой южной границе, и плоскостной колонии на острове Рудольфа (самый северный остров архипелага Земля Франца-Иосифа) в районе мыса Германия. Специфика обитания белой чайки в том, что для обустройства своих гнезд она предпочитала небольшие плоские островки или низменные мысы, перекрытые ледником. 95 процентов российской популяции гнездилось большими колониями именно в таких местах. Но чайки уязвимы перед хищниками, как и остальные колониальные птицы, поэтому они выбирали для гнездовий места, где нет хищников или вероятность появления их низка, а основной хищник для них – песец. Они выбирали маленькие островки, где песец летом не должен находиться, такой остров его не прокормит. Конечно, через такие колонии мог идти медведь, но для него яйца чайки или сама птица в обычных условиях – десерт.

Общее переселение

Сейчас белая чайка пытается приспособиться к меняющимся условиям Арктики. Сначала ученые практически потеряли чаек на Шпицбергене – привычных колоний на плоскости не оказалось, и орнитологи решили, что птиц стало меньше. Норвежские исследователи последние годы свой архипелаг буквально прочесывают авиаучетами, в результате выяснилось, что крупные колонии «раскололись» на многочисленные мелкие, которые переместились на скалы. Правда, если моевки и кайры строят гнезда на узких уступах и выступах, куда ни один песец не сунется, то белой чайке карниз нужен попросторнее. Тем не менее вариант нового жилья пернатые находят.

Аналогичные процессы теперь фиксируются и на российских архипелагах – чайки пытаются переселяться. На Земле Александры им со всех сторон беда, то медведи, то собаки, многие территории заняты под строительство инфраструктуры Министерства обороны.

В Карском море плоскостные колонии, которые были на острове Домашнем, пусты. Виновник, скорее всего, медведь. Сейчас, когда летнего льда мало, медведи испытывают затруднения с добычей корма, остаются на суше, не уходят по льдам, для них в этих условиях любая добыча, в том числе птицы, становится значимой. Поэтому с Домашнего колония переместилась на остров Голомянный, где метеостанция, они сели под дом, там люди гоняют медведей.

Надо считать

Мария Гаврило говорит, что в добыче корма чайки с многолетнего морского льда переключаются на лед ледниковый. На Земле Франца-Иосифа много таких участков, где под ледяной крошкой морская вода смешивается с пресной, в этих условиях у мелких морских организмов возникает осмотический шок из-за разницы солености. Такую добычу проще поймать и рыбе, и птице. Другое дело, что это маленькие оазисы с едой.

И как ситуация будет развиваться дальше, необходимо наблюдать и изучать. Видно, как птицы стараются приспособиться, а белые чайки живут долго, 28 лет – доказанный возраст.

– Пока адаптируются, а дальше будем наблюдать, как процесс пойдет. Три тысячи пар на Земле Франца-Иосифа – наша экспертная оценка. А более точные данные можно получить, если повторить подсчет птиц, как было в 2006 году, опять по всей Арктике. Сейчас речь идет о 2019-м, необходимо тщательно готовиться.

arh22 17 19 b589c

Белый медведь и белая чайка. Национальный парк «Русская Арктика». Фото: Владимир Мельник

Banner 468 x 60 px